27 июня 2019
Телеканал NTD

В Антарктике началось бурение озера Эллсворт

Британская команда исследователей в Антарктиде начала долгожданный проект по бурению льда над озером Эллсворт, находящимся на глубине 3,2 км. Они планируют взять из него образцы воды и донного слоя, где могут содержаться древние микроорганизмы, неизвестные формы жизни.

Команда из 12 ученых и инженеров начала работу в изолированном от внешнего мира озере Эллсворт.

Для ведения буровых работ учёные используют шланги высокого давления и стерилизованную воду, близкую к точке кипения. В результате, над озером образуется узкий канал, через который и будут забираться пробы воды из озера, которое находилось в полной изоляции от внешнего мира не менее 500 000 лет.

Процесс открытия буровой скважины, как ожидают, продлится пять дней. Затем последует быстрая операция по забору образцов, при которой будет использовано высокостерильное оборудование, чтобы предотвратить попадания в озеро внешних загрязнителей

Озеро Эллсворт — одно из нескольких сотен известных озёр, существующих под ледниками. Температура его воды выше точки замерзания поддерживается благодаря геотермальному теплу от недр Земли. Считается, что озеро было изолировано от внешнего мира довольно долго, поэтому в нём микроорганизмы эволюционировали особым, уникальным способом.

Руководитель исследовательских работ, профессор Мартин Зигерт из Эдинбургского университета сказал Би-Би-Си, что «все должно быть сделано в крайне чистых условиях».
«Мы не хотим загрязнить эту древнюю окружающую среду».

Профессор сообщил, что поиск жизни в такой чрезвычайной окружающей среде — в кромешной тьме, где нет света, под высоким давлением льда помог бы открыть возможность для обнаружения жизни на других мирах, таких как Европа — спутнике Юпитера. «Эксперимент, который мы делаем, подобен эксперименту, который можно было бы осуществить, чтобы увидеть, есть ли жизнь на Европе. «Мы знаем, что Европа покрыта ледяной корой, под которой расположен океан, — добавил он.

«Если есть жизнь на Европе, то она будет существовать таким же способом, как и жизнь в озере, в полной темноте, под большим давлением льда и использовать химические процессы, а не солнечный свет».

Если все пройдёт по плану, то о первых результатах работы в Антарктиде будет объявлено на следующей неделе. Это станет значительным событием в полярной науке.

По материалам ВВС

 

Короткая ссылка на эту страницу: